Possível novo caminho para o desenvolvimento de tratamentos para mitigar a doença de Alzheimer


Nós descobrimos o que é o link que explica a interação entre o estado do cérebro e desencadeia neural responsável pelo aprendizado. A descoberta pode tornar possível o desenvolvimento de novos métodos para intensificar a função cognitiva em indivíduos que sofrem de doenças tais como a doença de Alzheimer, e também para melhorar a memória em pessoas saudáveis.

Muito se sabe sobre os processos neurais que ocorrem durante a aprendizagem, mas até agora não tinha sido claro por que isso ocorre durante certos estados cerebrais e não para outros. Agora, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Bristol estudou, isoladamente, o neurotransmissor específico que melhora a aprendizagem e memória.

A acetilcolina é liberada no cérebro durante a aprendizagem e é fundamental para a aquisição de novas memórias. Sua função é facilitar a actividade dos receptores NMDA, proteínas que controlam a resistência das ligações entre os neurónios no cérebro.

A equipe de pesquisadores da Escola de Fisiologia e Farmacologia, disse University mostrou que a acetilcolina facilita a atividade dos receptores NMDA, inibindo a atividade de outras proteínas chamadas canais SK, cuja função normal é para limitar a atividade dos receptores NMDA.

De um ponto de vista terapêutico, este estudo sugere que determinados fármacos que actuam sobre o receptor de acetilcolina específicos poderiam ser potencialmente eficazes como tratamentos para distúrbios cognitivos. Hoje, o único tratamento eficaz para pacientes com doença de Alzheimer são drogas que aumentam a eficiência de acetilcolina libertada naturalmente. Os novos resultados do estudo indicam que imitam o efeito da acetilcolina nos receptores específicos facilita mudanças na força das conexões entre os neurônios. Isto pode ser benéfico para os pacientes com doença de Alzheimer ou que sofrem de esquizofrenia.

Encontramos neste novo estudo não vai revolucionar durante a noite o tratamento da doença de Alzheimer ou outras formas de comprometimento cognitivo, como adverte o Dr. Jack Mellor, da Escola de Medicina da mesma universidade. Mas ele pode ser útil para o avanço da ciência finalmente desemboquen melhores tratamentos para essas doenças cerebrais.

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